Эчмиадзин

Одно из древнейших мест в Армении и в каком-то смысле ее «сердце». Сегодня это культурный и религиозный центр, резиденция армянского католикоса, главы армянской апостольской церкви, известная со II века до н.э. Одно время здесь даже была сталица древней Армении. Такая концентрация христианских древностей на квадратный метр заслуживает особого уважения.

Если верить преданию, кафедральный собор был построен в IV веке по указанию Христа, явившегося в видении святому Григорию Просветителю. Отсюда, кстати, и название Эч-Миадзин – Сошествие Единородного Христа. Собор жутко древний, именно поэтому скорее величественный чем помпезный. Стены его украшены фресками и мозаиками изумительно тонкой работы. Святая святых собора – это так называемый старый алтарь. В центре апсиды еще в IV веке был установлен огромный цельный камень являющийся символом победы христианства над зороастризмом. Около входа в собор прямо под ногами прихожан захоронены католикосы Армении.

Особого внимания заслуживает величественный храм Святой Рипсимэ (618 г.). Храм необременен лоском кафедрального собора и представляет древность как таковую. Служители здесь такие же «древние» как и камни в глубине храма, внизу находиться небольшая келья в которой и провела свой дни Святая Рипсимэ – здесь в это как-то очень верится. Вокруг храма, недалеко от жертвенного камня для матаха (в армянской церкви сохранился древний обычай приносить в жертву барана по большим праздникам) – пасутся бараны, растет виноград, стоят небольшие ульи. Одним словом, покой и умиротворение. Создается стойкое ощущение, что так же было тысячу лет назад и больше.

Неподалеку находятся храмы Святой Гаянэ (630 г.) и Святого Шогакат (1694 г.).

Вплоть до ХХ века Эчмиадзинский комплекс строился и разростался. Территория эчмиадзинского монастыря постепенно превратилась в музей под открытым небом. Здесь на сравнительно небольшой площади соседствуют памятники урартской эпохи, Духовная Академия святого Эчмиадзина, резиденция Католикоса, Синод армянской церкви, библиотека и уникальное книгохранилище, собранные со всей Армении великолепные хачкары – кресты, вырезанные на камне, памятник геноциду, собственно музей Эчмиадзинского Кафедрального собора в котором собраны христианские святыни и памятники истори. Правда музей работает не каждый день и, если это интересно, лучше всего заказать туда экскурсию зарание.

Дополнительная информация по теме «Эчмиадзин»